“Chile B” desentraña las historias no contadas del país

* El libro, del periodista Mauricio Palma Zárate, recoge siete episodios poco conocidos ocurridos en el país, desde el vínculo con el nazismo del patriarca y fundador del principal negocio naviero en Chile hasta un doloroso caso de desaparición y muerte de niños ocurrido en dictadura.

* “Nuestro país está construido con estas historias que a veces nadie quiere o prefiere escuchar”, señala el autor.

El nombre de la familia Von Appen está íntimamente vinculado a uno de los grupos económicos más poderosos del país: el holding Ultramar, uno de los principales actores del negocio naviero con operaciones en todo el continente. Su fundador, el ciudadano alemán avecindado en Chile Albert von Appen, fue el fundador de este imperio económico nacido en la bahía de Valparaíso. Lo que pocos saben es que el patriarca de los Von Appen fue, además, un agente del Tercer Reich en Chile, militante activo del partido nacionalsocialista alemán y acusado de ser el cabecilla de la red más grande de espías nazis que operó en el continente.

El 24 de diciembre de 1973, en vísperas de Navidad, dos pequeños niños, de 7 y 8 años, salieron a jugar antes de la cena de nochebuena. Sus familias nunca volvieron a verlos. El caso de los “ángeles de Guayacán” se convirtió por años en uno de los episodios más impactantes de desaparición y muerte ocurridos durante la dictadura, pero investigaciones recientes van arrojando luz sobre uno de los acontecimientos más dolorosos y funestos ocurridos bajo el régimen militar.

En el cementerio Santa Inés, de Viña del Mar, a pocas horas del golpe de Estado, un panteonero llamado Jaime Guzmán sería el encargado de dar sepultura al cuerpo del Presidente Salvador Allende. Años más tarde, en 1990, el mismo Jaime Guzmán –la coincidencia de nombres no pasa inadvertida- sería el encargado de exhumar los restos del líder de la Unidad Popular.

Estas y otras historias conforman “Chile B”, un libro de investigación escrito por el periodista Mauricio Palma Zárate, que este mes será lanzado por el sello editorial Narrativa Punto Aparte, como parte de su colección de no ficción Expedientes.

Junto con estos casos, “Chile B” aborda la experiencia de Nicolás Cogler, militante de RN y gobernador provincial de Magallanes durante la administración de Sebastián Piñera, quien tras un quiebre existencial terminó participando activamente en las protestas durante el estallido social, donde formó parte de la “primera línea”. También recoge la desconocida historia del “Playa Larga”, un carguero cubano que huyó de Valparaíso a horas del golpe de Estado y su increíble escape del buque de guerra “Blanco Encalada”, en lo que constituyó en el primer motín de aquel 11 de septiembre de 1973.

A estas historias se suman un detallado recorrido por los principales casos de espionaje chileno en Perú, con historias que son desconocidas para el público y que incluyen rocambolescos planes para obtener información militar del vecino país; y una recopilación de las historias de los bajos fondos del Barrio Puerto en la época en que imperaba la bohemia.

Mauricio Palma Zárate, autor de libros como “El secreto del submarino, la historia mejor guardada de la Armada de Chile” y “El rebelde de la burguesía, la historia de Miguel Enríquez”, recoge aquí siete episodios poco conocidos de personajes, acontecimientos e hitos de la historia de Chile, desentrañando rumores y secretos para exponerlos bajo una nueva luz, a partir de una minuciosa investigación periodística que incluyó cinco años de entrevistas, revisión de archivos y acceso a documentos reservados hasta ahora inéditos.

-¿Qué te motivó a escribir este libro?

-Chile está viviendo un momento histórico muy profundo, en donde los paradigmas que nos establecieron como sociedad han sido fuertemente cuestionados. Y en ello, nuestra historia tampoco ha sido la excepción. Creo que no es sano que solo los vencedores escriben las guerras, pues los derrotados también tienen algo que contar. Esa es la voz que me interesa rescatar desde la más pura investigación periodística. Aquellas historias del ciudadano de a pie que ahora cuestiona al poder, que se cansó de premiar a los que se saltan la fila, a los que desprecian el talento. Ese es el Chile B que algunos desde el poder prefieren ocultar, pero que intento rescatar a través de las páginas de este libro.

-¿Cuál es el concepto que une estas crónicas?

-Desnudar al poder y sus vicios. Nuestra historia ha estado plagada de traiciones, infamias, escándalos y curiosidades, que nos han hecho creer que no es bien visto que se sepan. No es el Chile retratado en las páginas de Encina y Castedo, sino aquel país más real, en donde el lector irá descubriendo a ese país que a veces nos avergüenza, a ese Chile que protegió al poderoso, el que ignoró la justicia. Y esa voz que no se escuchaba, ahora se oye fuerte.

-¿Cuánto tardó la investigación? ¿A qué tipo de fuentes recurriste? Y sobre lo mismo, ¿cómo evalúas el acceso a fuentes de investigación en Chile?

-Esta investigación duró casi cinco años y contempla historias de distintas ciudades del país, por lo que existe un trabajo muy acucioso de rescatar archivos históricos, documentos secretos, numerosas entrevistas, investigaciones judiciales, testimonios de expertos, etcétera. Creo que como país, aún estamos al debe en el acceso a las fuentes de investigación, sobre todo de organismos del Estado, pero ha habido avances importantes. Lo demás lo aporta el periodismo y la sagacidad con que se pueda acceder a lo que nos quieren ocultar.

-En los últimos años han aparecido numerosos libros bajo el concepto de “historias secretas”, que apuntan a develar aspectos de nuestro pasado poco difundidos. ¿Crees que existe una necesidad en el público de revisitar la historia y abordarla desde distintos puntos de vista? ¿Cómo explicarías este fenómeno editorial?

-Creo que es un fenómeno no solo de Chile, sino a nivel mundial que dice relación con una ciudadanía que se cansó de escuchar las historias que el poder te quería imponer. Y en buena hora ha llegado a nuestro país. Siempre existió el mito que los chilenos no leen ni menos le interesa su historia, pero el fenómeno Baradit y su saga de las historias secretas dicen todo lo contrario, abriendo el apetito de nuevas generaciones por conocer más a su país. Hace pocos años escribí, junto a Daniel Avendaño, el libro El secreto del submarino, una investigación que fue todo un éxito editorial también y que obligó a la Armada a reconocer un secreto de Estado que estuvo oculto por más de 40 años, por lo que creo que en Chile aún queda mucho por investigar sobre nuestro pasado reciente.

-¿Cuál de las historias del libro te provocó mayor impacto y por qué?

-Hay dos historias que me llamaron profundamente la atención; la primera de ellas dice relación con la mala memoria de un país y cómo un confeso exagente nazi, que operó en Chile durante la década del ‘40, finalmente llegó a convertirse en uno de los empresarios más poderosos de este país, sin que nadie cuestionara su pasado. El otro caso claramente ha sido el más doloroso que me ha tocado investigar en los 20 años de carrera. Es la historia de dos menores coquimbanos que desaparecieron la noche buena de 1973 y que tres años más tarde, sus cadáveres fueron encontrados a pocos metros de sus viviendas. Yo soy coquimbano y siempre pensé que esta historia era un mito urbano. Crecimos con este relato y quizás lo que les ocurrió a estos niños me pudo pasar también a mí y a mis amigos. Este es un caso emblemático de derechos humanos en la zona, pero con los nuevos antecedentes investigados, el caso toma un vuelco inesperado.

-¿“Chile B” forma parte de un proyecto editorial mayor?

-Nuestro país está construido con estas historias que a veces nadie quiere o prefiere escuchar. En cada ciudad están estos relatos. Solo en esta primera edición contamos historias que van desde el nazismo hasta la política actual, espionaje militar, derechos humanos, relatos de la bohemia, etcétera, por lo que el abanico de estas crónicas alejadas de las páginas oficiales es muy amplio. La idea es que “Chile B” se convierta en un proyecto editorial de largo aliento, en donde siempre se priorice una acuciosa investigación periodística, para ser contada de manera ágil y amena. Y estoy seguro que a los lectores les va a fascinar.

FICHA TÉCNICA

Título: “Chile B”

Autor: Mauricio Palma Zárate

Editorial: Narrativa Punto Aparte

Colección: Expedientes

Género: No ficción, investigación periodística

Edición: Marcela Küpfer

Páginas: 264

Tamaño: 23 x 15 cm

Ventas: www.yalibros.cl y librerías.

Contacto distribución y ventas: editorial@narrativapuntoaparte.cl

BIOGRAFÍA DEL AUTOR

Mauricio Palma Zárate (Coquimbo, 1976). Escirtor y periodista de la Pontificia Universidad Católica de Valparaíso. En 2016 publica, junto a Daniel Avendaño, “El secreto del submarino. La historia mejor guardada de la Armada de Chile”, catalogada entre las 15 mejores obras de ese año. También es autor de “El rebelde de la burguesía. La historia de Miguel Enríquez”, libro que se mantuvo por varias semanas entre los más vendidos del país, y “Crímenes bajo sospecha, crónica roja en el Gran Valparaíso”. Asimismo, ha sido editor de dos libros históricos fotográficos y un ensayo sobre relatos mineros. En 2002 produjo y dirigió la serie “El expediente” (UCV Televisión), el primer programa de investigación periodística regional en el país. Dos años más tarde creó la idea original y el concepto de la serie televisiva “Autopsia”, emitida durante dos temporadas por las pantallas de Mega. Se ha desempeñado como periodista, conductor y editor del noticiero central de Televisión Nacional de Chile en Valparaíso; y docente en las escuelas de periodismo de la Pontificia Universidad Católica de Valparaíso, Universidad Adolfo Ibáñez y Viña del Mar. Tiene un diplomado en Corresponsal de Ejército de la Academia de Guerra del Ejército de Chile y actualmente trabaja en comunicaciones corporativas.

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