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Entrevista con Juan José Podestá: “Ciertas geografías se filtran en la escritura”

“Jamás me aburrí de mirar el desierto cuando viajo en bus”, dice cuando se refiere a su relación con el territorio. Desde la abrasadora soledad del norte grande, el escritor habla de su nuevo libro, “El tema es complicado”.

Juan José Podestá. (Foto: Arturo Morales).

Juan José Podestá. (Foto: Arturo Morales).

Por Marcela Küpfer C, editora de Narrativa Punto Aparte

Quedamos de juntarnos con Podestá en un bar de la calle Baquedano, en Iquique. “Es Mi Otra Casa”, me advierte. Allí lanzaríamos dentro de unos días su primer libro de relatos, “El tema es complicado”, y sería también el lugar donde conocería en persona al escritor del norte grande. Llevábamos meses de trabajo a distancia, editando los textos, eligiendo portadas, atravesando por ese único e irrepetible proceso que antecede a la publicación del libro.

Para llegar al punto de encuentro, debí caminar varias cuadras por la calle Baquedano, en pleno centro de Iquique.  Las contradicciones que había percibido en la entrañable ciudad –donde todo parece arrojado donde cayó, sin mayor planificación- se hicieron más patentes en esa turística arteria, una postal ciertamente vistosa del antiguo puerto salitrero:  las fachadas de las antiguas casonas lucen bien restauradas, no hay cables que molesten la vista, ni perros, ni graffitis. Pero una observación más detallada lleva a concluir que varias de esas casas patrimoniales están deshabitadas o mal conservadas detrás de los coloridos muros de entradas.

Ya en la mesa del bar, Podestá confirma mis sospechas. Hay que creerle: él es un gran conocedor  de la ciudad. Por una anécdota de la vida, nació en Tocopilla, pero desde mediados de los ’80 vive en Iquique, donde comenzó a forjar su vínculo con la literatura. Un paréntesis de una década lo alejó del desierto, pero hoy está de vuelta, escribiendo, organizando y participando en encuentros literarios, y trabajando como periodista en el diario local, donde recoge de primera fuente gran parte de la textura de la urbe. Sigue leyendo

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